লাসিথ মালিঙ্গা কখনও বিপিএলে খেলেননি, খেলেননি ব্রেন্ডন ম্যাককুলামও। আবার প্রথম আসর বাদে আর কখনও শুরু থেকে দেখা যায়নি ক্রিস গেইলকে। টি২০ ক্রিকেটের এ তিন তারকাকেই দেখা যাবে এবারের বিপিএলে প্রথম দিনে। ৪ নভেম্বর থেকে সিলেটে শুরু হতে যাওয়া পঞ্চম বিপিএলে এ তিনজনের সঙ্গে থাকছেন এ সময়ের তরুণ টি২০ স্পেশালিস্টরাও। সব মিলিয়ে সাতটি ফ্র্যাঞ্চাইজির হয়ে এবার প্রায় ১০০ বিদেশি নামছেন বাংলাদেশের এ টি২০ আয়োজনে। প্রতিটি দল একাদশে খেলাবে পাঁচজন করে।
মূলত বিদেশি ক্রিকেটার বেশি খেলানোর সুযোগ আর দক্ষিণ আফ্রিকার উদ্যোগে ‘গ্লোবাল টি২০ লীগ’ স্থগিত হয়ে যাওয়াতেই এবারের বিপিএলে বিদেশিদের এমন আধিক্য। অবশ্য প্রোটিয়াদের লীগ একদিক দিয়ে তারকার সমাবেশ কমিয়েও ফেলেছে। গ্লোবাল টি২০-তে খেলবেন বলে বিপিএলে নাম লেখাননি অনেকেই। শেষ পর্যন্ত আফ্রিকার ফ্র্যাঞ্চাইজি লীগটি যখন স্থগিত করা হয়, ততদিনে দল সাজিয়ে ফেলেছিল বিপিএলের ফ্র্যাঞ্চাইজিগুলো। অর্থ খরচের সীমা নির্ধারিত থাকায় চাইলেও অনেকে আর বিদেশি ক্রিকেটার নিতে পারেনি। তার পরও ড্রাফট আর ব্যক্তি পর্যায়ের আলোচনার মাধ্যমে যে ক্রিকেটাররা বিপিএলে জড়ো হচ্ছেন, তাতেই জমজমাট টি২০ টুর্নামেন্টের আভাস পাওয়া যাচ্ছে।
এবারের আসরে সর্বাধিক বিদেশি দলে ভিড়িয়েছে বর্তমান চ্যাম্পিয়ন ঢাকা ডায়নামাইটস ও রংপুর রাইডার্স। বেক্সিমকো গ্রুপের মালিকানাধীন ফ্র্যাঞ্চাইজি ঢাকা ডায়নামাইটস নিবন্ধন করিয়েছে ১৭ বিদেশির নাম। এ দলটির হয়ে খেলতে আসার কথা ছিল অস্ট্রেলিয়ার শেন ওয়াটসনের। তবে শেষ মুহূর্তে পাওয়া চোটের কারণে তার আর বিপিএলে আসা হচ্ছে না। ডানহাতি এ অলরাউন্ডারকে না পেলেও ঢাকার বিদেশি ব্যাকআপ বেশ ভালো। অলরাউন্ডার হিসেবে দলটি নিয়েছে উইন্ডিজের কাইরন পোলার্ড ও কেভন কুপার এবং পাকিস্তানের শহিদ আফ্রিদিকে। সাকিব আল হাসানের নেতৃত্বাধীন দলে ব্যাটিংয়ে থাকছেন কুমার সাঙ্গাকারা, এভিন লুইস ও নিরোশান ডিকওয়েলারা; আর বোলিংয়ে সুনীল নারিন ও মোহাম্মদ আমের। ওজনদার তারকার দিক থেকে ঢাকার চেয়ে এগিয়ে অবশ্য রংপুর রাইডার্স।
বসুন্ধরা গ্রুপের মালিকানায় নতুন করে পুনর্গঠিত হওয়া এই ফ্র্যাঞ্চাইজিতে অধিনায়ক হিসেবে যোগ দিয়েছেন মাশরাফি বিন মুর্তজা। বাংলাদেশ ওয়ানডে অধিনায়কের দলে খেলবেন গেইল, মালিঙ্গা ও ম্যাককুলামরা। স্থানীয় ক্রিকেটার রুবেল হোসেন, আবদুর রাজ্জাক, শাহরিয়ার নাফীসদের সঙ্গে আরও থাকছেন রবি বোপারা, ডেভিড উইলি, স্যামুয়েল বদ্রি ও থিসারা পেরেরা।
বিদেশি ক্রিকেটারদের মধ্য থেকে অলরাউন্ডার আনায় বাড়তি মনোযোগ দিয়েছে কুমিল্লা ভিক্টোরিয়ান্স। ২০১৫ সালের চ্যাম্পিয়ন ফ্র্যাঞ্চাইজিটি এবার খেলবে ডোয়াইন ব্রাভো, অ্যাঞ্জেলো ম্যাথুজ, শোয়েব মালিক, মোহাম্মদ নবির মতো পরীক্ষিতদের নিয়ে। বিপিএলে আসা ইংলিশ ক্রিকেটারদের মধ্যে সবচেয়ে নামি যিনি, সেই জশ বাটলারও খেলবেন কুমিল্লায়। এ ছাড়া আফগানিস্তানের রশিদ খান, নিউজিল্যান্ডের কলিন মুনরো, পাকিস্তানের ফখর জামানরাও আছেন এ দলে। কুমিল্লা দলটিকে দেখভাল করছেন পরিকল্পনামন্ত্রী আ হ ম মুস্তফা কামালের মেয়ে নাফিজা কামাল। পৃষ্ঠপোষক হিসেবে আরও দু’জন মন্ত্রী আছেন অন্য দুটি ফ্র্যাঞ্চাইজির সঙ্গে। সিলেট সিক্সার্সে অর্থমন্ত্রী আবুল মাল আবদুল মুহিত, রাজশাহী কিংসে পররাষ্ট্র প্রতিমন্ত্রী শাহরিয়ার আলম। দুটি দলই বিদেশির চেয়ে দেশি ক্রিকেটারে প্রাধান্য দিয়েছে। এবারের আসরে নতুন যোগ হওয়া সিলেট বিদেশি কোটায় নিয়েছে শ্রীলংকার উপুল থারাঙ্গা, পাকিস্তানের বাবর আজম, উইন্ডিজের আন্দ্রে ফ্লেচারদের। আর গত আসরের রানার্সআপ রাজশাহী কিংস রেখে দিয়েছে ড্যারেন স্যামি, জেমস ফ্রাঙ্কলিন, মোহাম্মদ সামি, লেন্ডল সিমন্সদের। জেমকন গ্রুপের মালিকানাধীন খুলনা টাইটানস দল সাজিয়েছে পাকিস্তানের সরফরাজ আহমেদ, জুনায়েদ খান ও শাদাব খান, দক্ষিণ আফ্রিকার রিলি রুশো, কাইল অ্যাবোট এবং অস্ট্রেলিয়ার মাইকেল ক্লিংগারদের নিয়ে। আর ডিবিএল গ্রুপের চিটাগাং ভাইকিংস নিয়েছে মিসবাহ-উল-হক, দিলশান মুনাবিরা ও লুক রংকিদের।